Opublikowano

To nie gruszka, to jabłko… nerkowca

nerkowiec 2_pm

Dlaczego podróżowanie wciąga? Z kilku powodów, ale między innymi dlatego, że lubimy czuć się odkrywcami. Sama uwielbiam wyjazdy, które mnie zaskakują na każdym kroku. Dużą frajdę sprawia mi podglądanie, jak rośnie (lub w jaki sposób powstaje) coś, co dotąd znałam tylko jako gotowy produkt. Jednym z bardziej zaskakujących odkryć były dla mnie orzechy nerkowca w naturze.

Drzewo nerkowca z daleka przypomina trochę fikusa z dużymi liśćmi, trochę mangowca – i nic dziwnego, bo jako gatunek jest z tym ostatnim dość blisko spokrewnione. Rośnie w krajach tropikalnych, ja po raz pierwszy widziałam je w Wietnamie, który jest podobno największym światowym eksporterem tych orzechów. Przewodnik  – motocyklista, który nam je pokazywał, wiedział, że „biali ludzie” rzadko widzą cały owoc w naturze, dlatego nie zdradził, co nam prezentuje, ale spytał: „Co to jest?”. Przestraszył się jednak, gdy zobaczył, że ktoś próbuje ugryźć tę osobliwą ni to gruszkę, ni to jabłko, i za chwilę mieliśmy się dowiedzieć, dlaczego.

Co to jest? Zagadka wcale nie była prosta...
Co to jest? Zagadka wcale nie była prosta…

Okazało się, że tak rosną orzechy nerkowca, ale pestki są ukryte w przypominającej nerkę grubej łusce, która jest bardzo podstępna. Zawiera bowiem silnie żrący, żywiczny sok, który może poparzyć skórę, a tym bardziej język. Z tego powodu pestki praży się w łupinach, a dopiero potem z nich wyciąga – niestety, najczęściej trzeba robić to dłońmi, dlatego jeśli nie są dobrze wysuszone, mogą pozostawiać blizny. Zbieranie orzechów nerkowca jest niezwykle pracochłonne, bo pestki zwykle pojawiają się na owocach pojedynczo i każdą trzeba zrywać osobno. Samo gruszkowate jabłko też nadaje się do jedzenia, często z miąższu robi się sok, który jest kwaskowatosłodki, ma dużo pektyn oraz witaminy C i B12.

Owoce nerkowca ciekawie prezentują się na drzewie z każdej strony
Owoce nerkowca na drzewie z każdej strony prezentują się ciekawie

Patrzyłam na te drzewa z niedowierzaniem. Rozumiem już, dlaczego orzechy nerkowca nie mogą być tanie. Ile pracy trzeba włożyć, by pozyskać kilogram! Warto je jednak kupować i jeść, bo mają dużo cennych właściwości. Bogactwo witamin z grupy B sprawia, że nerkowce dobrze wpływają na układ sercowo-naczyniowy. Regulują też poziom cholesterolu i cukru we krwi, zapobiegając miażdżycy (mają w składzie jedno- i wielonienasycone kwasy tłuszczowe), osteoporozie, działają odmładzająco na skórę. Poprawiają nastrój i pomagają przegnać nerwice. Zawierają dużo minerałów, m.in. potas, magnez, miedź, wapń, fosfor, cynk, żelazo, sporo łatwo przyswajalnego białka… Nie sposób wymienić wszystkie ich cenne składniki.

W kuchni orzechy nerkowca są uniwersalne, bo mają bardzo neutralny smak i można dodawać je do potraw słodkich, słonych, pikantnych. Świetnie urozmaicą i wzbogacą sosy, sałatki i różne potrawy jednogarnkowe, a nawet po prostu kanapki. Warto dodać kilka orzechów nerkowca do jogurtu, owsianki lub pokruszonymi posypać deser. Ograniczeniem w ich zastosowaniu jest tylko nasza wyobraźnia.

Orzechy nerkowca są popularnym składnikiem dań azjatyckich
Orzechy nerkowca są popularnym składnikiem dań azjatyckich

Elżbieta Bogusławska-Przybysz

Zdjęcia: Elżbieta Bogusławska-Przybysz i pixabay.com

Dodaj komentarz